Mussolini. Un dictateur en guerre
Max SCHIAVON
ISBN : 9782262043728
250 pages

19/05/2016

Si le Mussolini "politique" est aujourd'hui bien connu, rien n'existait sur le Duce en guerre. Voici la première synthèse sur le sujet.

Depuis son accession au pouvoir en 1922, Mussolini n'a eu de cesse de réclamer la révision des traités de paix consécutifs au premier conflit mondial. Lorsqu'en juin 1940 il déclare la guerre à la France, il est convaincu que l'Italie peut, en menant une guerre parallèle à celle de l'Allemagne, devenir à moindres frais la principale puissance du bassin méditerranéen. Le conflit se propageant, le Duce engage son armée sur plusieurs théâtres d'opération, alors qu'elle souffre pourtant de graves carences dont il est informé, mais qu'il minimise. Après quelques mois, les Italiens sont partout en difficulté. La guerre parallèle souhaitée se transforme en guerre subalterne subie, le sort de l'Italie et de son chef dépendant désormais entièrement des résultats allemands.

L'erreur majeure du dirigeant fasciste fut sans aucun doute d'avoir cru que la participation à la guerre d'Hitler aurait permis de placer l'Italie dans une position internationale en réalité bien trop élevée au regard des moyens dont disposait le pays. Le comportement de Mussolini comme chef de guerre, les choix qu'il a opérés, les directives stratégiques qu'il a données, ou non, son amateurisme, aussi, ne peuvent être compris qu'en étudiant son caractère, la nature exacte de son pouvoir, ses rapports avec l'armée et, surtout, l'idéologie qui l'anime. C'est ce à quoi s'emploie Max Schiavon dans ce livre novateur et original, nourri aux meilleures sources internationales.

Croyant que la guerre permettra à son pays de devenir la principale puissance de la Méditerranée, il finit au contraire à la remorque des Allemands. Cette situation, selon l'auteur, tient aussi bien au choix stratégiques du Duce qu'à son idéologie et à son comportement, bien analysés dans cette éclairante synthèse.

Un livre lucide, très informé.

Max Schiavon, Docteur en histoire, a dirigé la recherche du Service historique de la Défense. Spécialiste de l’histoire contemporaine et en particulier des élites militaires, il a publié une quinzaine de livres, dont récemment Le Front d’Orient 1915-1918, La Guerre du Rif 1925-1926 et Mussolini. Un dictateur en guerre.

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