La dernière croisade
Xavier HÉLARY
ISBN : 9782262038199
200 pages

Synthèses historiques
12/05/2016

Pour la première fois, et dans un contexte géopolitique particulier, la dernière croisade est racontée et expliquée.


25 août 1270 : Saint Louis s'éteint dans le camp de l'armée croisée, près de l'ancienne Carthage. Partis au début du mois de juillet d'Aigues-Mortes, les barons et les chevaliers qui ont pris la croix à la suite du roi de France débarquent à Tunis quelques jours plus tard. Paralysés par l'attente toujours différée du roi de Sicile, épuisés par les chaleurs de l'été tunisien, les croisés sont rapidement décimés par la maladie qui emporte le roi et plusieurs hauts personnages. Après quelques combats menés pour sauver les apparences, l'armée rembarque au mois de novembre. La destruction de la flotte dans un port sicilien par une tempête empêche l'expédition de se poursuivre en Terre sainte. Les survivants n'ont plus d'autre choix que de rentrer en France.

Entreprise à grands frais, précédée de nombreux préparatifs de toutes sortes, la huitième et dernière croisade s'avère un échec complet. C'est le récit d'un désastre qu'entreprend ce livre, depuis la prise de croix de Saint Louis en 1267 jusqu'au retour des croisés au printemps 1271. Un désastre à méditer en ces temps de crispations et de confrontations.

La force du livre de Xavier Hélary est de démontrer à quel point un échec militaire a pu être transformé en une victoire, tant le caractère sacré du personnage s'est encore renforcé après sa mort, perçue comme un sacrifice.

Xavier Hélary retrace avec clarté un épisode qui révèle la dérive autoritaire du roi vieillissant.

C'est donc oeuvre de justice qu'à entepris Xavier Hélary en restituant dans un contexte historique, politique et européen cette ultime "prise de Croix" avant de suivre l'armée croisée jusqu'à Tunis dans la dernière tentative de la chrétienté médievale occidentale de délivrer les Lieux saints.

Son étude très fouillée de la dernière croisade.

Un livre instructif, écrit avec élégance.

Ancien élève de l’ENS, agrégé d’histoire, Xavier Hélary est professeur d’histoire médiévale à l’université Jean-Moulin Lyon III. Il est l’auteur de Courtrai, ainsi que de L’Armée du roi de France et, avec Philippe Contamine, de Jeanne d’Arc. Histoire et dictionnaire.

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