Histoire du jansénisme
Monique COTTRET
ISBN : 9782262036706
416 pages

Pour l'Histoire
07/04/2016

Une synthèse claire sur un sujet complexe, l'histoire d'un phénomène spirituel et politique marqué par une résistance obstinée à la violence du pouvoir, et dont bien des échos demeurent actuels.

Personne ne s'est jamais réclamé du jansénisme. Le terme est une injure. Il transforme en sectateurs d'un obscur évêque du XVIIe siècle, Jansenius, ceux qui se voient comme les plus fidèles disciples de saint Augustin, les seuls catholiques véritables. Né au temps du baroque, le jansénisme a marqué de son empreinte spirituelle et culturelle le Grand Siècle puis les Lumières. Les engagements religieux, politiques, sociaux des jansénistes ont traversé la révolution et laissé des traces dans les siècles suivants. Dans la mémoire commune cependant, le jansénisme demeure un moment de la culture classique, entre Pascal et Racine. Il renvoie aussi aux religieuses de Port-Royal résistant au nom de leur conscience contre toutes les autorités, de l'Eglise et de l'Etat.
Aucune autre forme de contestation religieuse, à l'intérieur du catholicisme, n'a eu de telles conséquences ni une pareille postérité. Cette grande synthèse s'attache à en souligner la diversité ; la pluralité est une force qui permet à cette mouvance de renaître après des périodes de persécution. Les débats théologiques, les arguments judiciaires, les condamnations et les procès ne suffisent pas à rendre compte du rayonnement du jansénisme, de sa diffusion dans tous les milieux. En persécutant les vieilles religieuses, en détruisant le monastère, en chassant les morts de leur cimetière, Louis XIV a, bien involontairement, contribué à légitimer leur révolte. Construit sur une surévaluation de temps historiques glorieux, le jansénisme critique le présent et annonce parfois l'avenir avec les armes du passé.

Monique Cottret n'a pas écrit un livre de théologie. Son propos est d'abord de montrer à quel point un débat théorique peut avoir des implications politiques.

Les jansénistes, note l'historienne dans cette remarquable somme, "célèbrent avec humilité les droits et devoirs de la conscience, et savent résister aussi bien à l'autorité de l'Eglise qu'à celle de l'Etat."

Monique Cottret dessine une vaste fresque des jansénismes qui ont exercé sans discontinuer une réelle fascination, de Richelieu jusqu'au XIXe siècle.

La démonstration est magistrale.

De façon synthétique et en spécialiste du sujet, l'auteure fait le récit de l'étonnante doctrine de Cornelius Jansen.

Monique Cottret est professeur émérite à l’université Paris-Ouest-Nanterre-La Défense. Spécialiste d’histoire moderne, elle a notamment publié La Bastille à prendre, Jansénismes et Lumières, Culture et politique dans la France des Lumières, Tuer le tyran ? Le tyrannicide dans l’Europe moderne, et chez Perrin, avec Bernard Cottret, Jean-Jacques Rousseau en son temps.

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